Trabajo y energía

Trabajo y energía son dos conceptos que empleamos en la vida cotidiana, sin duda. Trabajo es una palabra que con sólo oírla ya ponemos mala cara… pero sin duda, todos admitimos que el trabajo es necesario pues, de otro modo, nuestra sociedad no funcionaría. Veamos algunas expresiones que emplean la palabra trabajo…

– He encontrado un trabajo con un sueldo aceptable

– En estos tiempos de crisis es difícil encontrar trabajo

– Hacer este mueble me llevó mucho trabajo

– ¡Menudo trabajo!

En definitiva… el trabajo se asocia a actividad, normalmente pagado. Pero todos sabemos que el trabajo no tiene porque ser remunerado. Si te dedicas a ordenar tu habitación, nadie duda que has realizado un trabajo, pero claro, ¡No esperarás que te paguen por ello! La recompensa está en que cada cosa está en su sitio y, por lo tanto, es más fácil de encontrar. ¿Y qué decir de los estudios? ¿Acaso no os quejáis de que es mucho trabajo para lo que pagan?. ¡Bueno! Está claro que trabajo es una palabra que se asocia a cambio, actividad,…  Si te dicen, “tienes que mover esas pesadas cajas hasta la otra habitación”, pero resulta que son tan pesadas que no hay forma de moverlas, quien te ha pedido el trabajo, al ver el resultado dirá ” ¿todavía no las has movido?”  y tú, indignado, dirás “no veas lo que he sudado para intentar moverlas”. Efectivamente, lo has intentado, pero la realidad es que las cajas siguen en su sitio. Por lo tanto, no has hecho ningún trabajo porque ¡no hay ningún resultado, ningún cambio!. Así, está claro que para que exista trabajo debe producirse algún cambio que se traduce en un desplazamiento de la carga. Evidentemente, para que se desplace la carga debes ejercer una fuerza sobre la misma. Así, el trabajo se define como…

Trabajo = Fuerza · desplazamiento

En realidad, esta expresión algebraica, siendo mucho más formales, es  más compleja ( ) , pero no nos compliquemos las cosas.

En resumen: para que se produzca un trabajo, debe producirse un cambio en forma de desplazamiento, para lo cual se debe ejercer una fuerza. Fuerza y movimiento: los elementos fundamentales del trabajo. Si no existe ninguno o alguno de estos elementos, no se puede producir trabajo.

¿Y la energía? Es otro concepto habitual en nuestro vocabulario. Se asocia como algo positivo. Cuando decimos que alguien “está lleno de energía”, entendemos que esa persona es capaz de hacer muchas cosas, que es un persona muy activa. Quizás no lo hemos visto en acción, pero si nos lo cuentan creemos que tiene tiene capacidad para hacer muchas actividades.

Si te das cuenta, energía y trabajo son dos conceptos que se parecen mucho, pero en realidad no son lo mismo. La clave es… la energía es algo que se posee, mientras que el trabajo es algo que se está desarrollando, se está poniendo en marcha. Puedo ser un persona con mucha energía, pero sólo lo puedo demostrar si, gracias a esta energía, soy capaz de hacer un trabajo. Deducimos pues que la energía se libera en forma de trabajo. Una vez que he hecho el trabajo, pierdo la energía y debo reponerla consumiéndola de alguna fuente para tener la capacidad de hacer más trabajo.

En resumen: la energía es la capacidad que tiene algo para hacer un trabajo, o dicho de un modo aún más sencillo, la energía es “aquello” que se puede transformar en trabajo.

Pero… ¿de dónde sale la energía? La realidad es que la energía no surge de la nada, se transfiere de un sitio a otro, transformándose, consumiéndose, liberándose,… pero nunca destruyéndose. Es ese “algo” que fluye de aquí para allá de modo que, cuando se transfiere de un cuerpo a otro, hay un cambio, cambio que, en realidad, es TRABAJO. A esta idea se le llama “principio de conservación de la energía” y dice… “la energía ni se crea ni se destruye, sólo se transforma“. ¿Lo vais pillando?

Como veis, trabajo y energía, en la vida cotidiana no es exactamente lo mismo que en física, pero si que tienen alguna relación.

Veamos un ejemplo. Cuando das una patada a un balón ocurre lo siguiente… la energía que tu posees se transfiere al balón (que estaba en reposo), mientras exista contacto entre el balón y tú, es decir, has realizado un trabajo. Tú has perdido un poco de energía y se la has pasado al balón. Sin embargo, cuando el balón ya no está en contacto contigo, sigue movíendose: se acabó la fuerza, pero ya hay movimiento, es decir, se acabó el trabajo (la transferencia de energía). Si se sigue moviendo el balón, es porque tiene energía. Ésta se va perdiendo mientras el balón rueda por el campo y se va frenando hasta que para.¿Se ha destruido la energía? ¿o se va a otra parte? Pues, aunque tú no lo aprecias, en realidad se ha transformado en calor, que se propaga por la tierra, el aire,… Así pues, la energía fluye constantemnete entre nosotros y, mientras lo haga, las cosas cambian. Si no fuese así, todo estará quieto, como si el tiempo se hubiese detenido.

Si haces clic en el dibujo que tenemos más abajo, accederás a un recurso muy ameno y  divertido,getileza de digital-text,  en el que aprenderás de una vez por todas la diferencia entre trabajo y energía. Además conocerás las diferentes fuentes de energía, las energías renovables y cómo ahorrar energía. ¡Ánimo!

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La energía: Blogs de Tecnología Industrial

Los alumnos y alumnas de Tecnología Industrial de 1º de Bachillerato han publicado unos muy buenos blogs sobre diferentes formas de producción de energía. En ellos encontrarás abundante y variada información muy currada, pues abarca aspectos tales como la forma de producción y origen de la energía, el impacto ambiental que tiene, así como sus ventajas e inconvenientes, las perspectivas de desarrollo que tiene, su desarrollo en Canarias, …. Además, por si no fuera poco, tienen abundante material multimedia y enlaces a otros recursos, por no hablar de las noticias de actualidad que incluye. Echadles un ojo. Merece la pena.

Los blogs son los siguientes.

Energía solar térmica Autores: Jesús y Efraín

Energía solar fotovoltaica Autores: Amanda y Javier

Los combustibles fósiles Autores: Nicolás y Daniel Calzadilla

La energía geotérmica Autores: Stefan y Alejandro

La energía eólica Autores: Misael y Rubén

La biomasa Autores: Cristian y Carlos

La energía hidráulica Autores: Jorge y Adrián

Energía nuclear

La otra forma de producción de energía convencional y no renovable que existe es la energía nuclear, las cuales vienen funcionando desde hace unos 50 años. Esta forma de energía ha venido siendo polémica desde entonces, siendo rechazada de plano por sectores de la población, especialmente ecologistas, por sus consecuencias ambientales y para la vida misma, aunque también es defendida por otro sector que alaba su eficacica, rentabilidad y, en definitiva, su contribución al suministro de energía eléctrica a la población. En España, de hecho, existen actualmente 9 centrales nucleares que producen nada más y nada menos que un tercio de la energía. En Canarias no hay ninguna ¿Se te ocurre por qué?

Energía nuclear y centrales nucleares

¡Échale un ojo a esta animación que te ilustrará mucho mejor en qué consiste la energía nuclear!

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Centrales térmicas

La primera forma de producción de energía a nivel industrial que veremos son las centrales térmicas, llamadas también termoeléctricas. Forma de producción de energía eléctrica más empleada en nuestras Islas Canarias. En todas las islas hay, al menos, una. En Tenerife tenemos la central de las Caletillas y la de Granadilla. Ambas emplean como fuente de energía un combustible fósil, en este caso, el fuel-oil, derivado del petróleo. Bájate los apuntes.

Centrales térmicas

A continuación, mira la siguiente animación que ilustra con una animación el funcionamiento de una central térmica, así como lo que es y representa el carbón.

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La energía eléctrica

¿Por qué la energía eléctrica es la forma de energía que más consume actualmente el ser humano? ¿Qué ventajas tiene? ¿Cómo se produce? ¿Tiene consecuencas? Estos documentos intentan responder a estas y otras cuestiones. Bájatelos y los vemos en clase.

La energía eléctrica

Magnitudes físicas básicas

Para iniciar el curso de Tecnología Industrial, comencemos repasando algunas cosillas básicas de cursos anteriores. Una de ellas es un el relativo a las magnitudes físicas básicas y otra tiene que ver con la definición de algunos conceptos. Esta tabla es muy básica y significativa para el futuro

Magnitudes fisicas

Energia

Formas de energia

Combustibles fósiles